La demande de Chia Crypto invite WD et Seagate accélère la production de disques durs

Les principaux fabricants de disques durs bénéficient d’une demande supplémentaire de la part des agriculteurs de Chia

La demande de disques durs a récemment explosé en raison de la  culture de la crypto-monnaie Chia , provoquant d’importantes pénuries de disques durs et envoyant les prix de détail à des niveaux record. Afin de répondre à la demande de disques durs, Seagate et Western Digital accélèrent la production de leurs disques durs haute capacité en augmentant leurs lignes de production existantes pour les utiliser plus pleinement, un processus qui prend du temps. Cependant, aucune des deux sociétés n’a de plans immédiats pour augmenter sa capacité de production (c’est-à-dire construire de nouvelles usines/lignes de production) à court terme, ce qui signifie que des pénuries pourraient persister si l’engouement pour Chia se poursuit.

Les fabricants de disques durs vendent la grande majorité des disques à de gros clients dans le cadre d’ accords à long termeselon des termes et conditions prédéfinis, ils sont donc obligés contractuellement d’envoyer des camions de lecteurs à leurs plus gros clients. Cela rend la montée en puissance rapide de la production pour les points de vente au détail, de difficile à impossible. En fait, Seagate ne vend que 30 % de ses disques durs via des distributeurs et des détaillants, tandis que Western Digital fournit 40 % de ses disques durs via des canaux de distribution.

En conséquence, lorsque la frénésie des pièces de monnaie de Chia a commencé en avril, aucun des deux fournisseurs n’a pu soudainement injecter plus de disques dans le commerce de détail, car les prix des disques durs de plus grande capacité ont grimpé en flèche et les modèles haut de  gamme se sont rapidement  vendus .

Au moment de mettre sous presse, la capacité du disque dur allouée au réseau Chia s’élevait à un énorme  20EB (exaoctets), contre 13 EB le 29 mai et 1 EB fin avril. Cependant, 20EB représente toujours moins de 10 % de la capacité totale du disque dur ( 288EB ) expédiée au premier trimestre 2021.

Le monde de la consommation s’est principalement tourné vers les SSD, c’est pourquoi Seagate et Western Digital ont réduit leurs capacités de production de disques durs au cours des dernières années à mesure que les ventes de disques durs diminuaient. En fait, même la capacité de production existante est plus que suffisante pour satisfaire la demande, du moins normalement.

Pour répondre à la demande de disques durs pour les agriculteurs de Chia, les deux fabricants de disques durs augmenteront la production de composants et de disques durs (par exemple, passant d’une utilisation de 90 % des lignes de production existantes à 100 %). Selon les dirigeants de deux entreprises qui ont pris la parole lors de conférences d’investisseurs cette semaine, c’est exactement ce qu’ils font.  

« Cette nouvelle demande [de crypto-monnaie Chia] nous aide essentiellement à améliorer […] à court terme et à passer d’une situation de capacité sous-utilisée à une situation de capacité presque entièrement utilisée », a déclaré Gianluca Romano, directeur financier de Seagate, à la conférence mondiale sur la technologie Bank of America Merrill Lynch 2021 (via  SeekingAlpha ). « Ensuite, dans deux ou trois quarts, nous voyons où nous en sommes, et si c’est toujours une belle opportunité, nous pouvons augmenter et augmenter le volume ou rester comme nous l’avions prévu auparavant, toujours dans une très bonne situation. » 

« [Chia is] clairement une opportunité supplémentaire, nous la considérons comme telle, nous ne savons pas vraiment quelle sera la longévité, s’il s’agit d’un petit pic à court terme, ou si c’est quelque chose que nous allons pouvoir compter sur de nombreuses années à venir », a  déclaré  Bob Eulau, directeur financier de Western Digital, lors de la conférence Stifel 2021 Virtual Cross Sector Insight Conference. « [..] Et nous verrons comment la situation de Chia évolue progressivement, elle affecte principalement les volumes du canal. Et nous avons traversé une période où nous avons été assez maigres en termes d’inventaire du canal, et nous travaillons pour obtenir cette situation s’est résolue et nous produisons essentiellement pour tous nos clients à pleine capacité en ce moment. » 

« Nous allons être très prudents en termes d’ajout de capacité du côté du disque dur. Nous pensons vraiment que les marges de cette entreprise doivent s’améliorer avant de procéder à des investissements supplémentaires », a-t-il ajouté. 

Pour l’instant, tant Seagate que Western Digital ne savent pas si Chia deviendra une opportunité de croissance de disque dur à long terme, ou si la croissance du réseau Chia s’arrêtera lorsqu’elle se stabilisera à une certaine capacité. Si cela se produit, les deux sociétés auront plus de visibilité sur la demande et ajusteront leurs capacités de production en conséquence. 

En attendant, aucune des deux entreprises ne prévoit d’augmenter sa capacité de production globale, comme la construction d’une nouvelle usine ou de lignes de production, pour répondre à la demande de l’agriculture de Chia. Au contraire, ils utiliseront tout ce dont ils disposent pour produire autant de disques haute capacité que possible. Cela signifie que le prix de détail des disques avancés dépendra davantage de la demande des agriculteurs de Chia que de l’offre de Seagate et Western Digital, du moins à court terme. 

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